Vandaag26°C

De streek

Situering

De Wijers - kaart Kelchterhoef Heidestrand Bolderberg Schulensmeer Abdijsite Herkenrode Bokrijk-Kiewit Slagmolen Demerstrand

 

In het hart van Limburg, verspreid over 7 gemeenten (Hasselt, Genk, Zonhoven, Houthalen-Helchteren, Heusden-Zolder, Diepenbeek en Lummen), ligt het land van 1001 vijvers: De Wijers. De grote en kleine waterplassen met honderden watervogels zijn een paradijs voor de echte natuurliefhebber en zorgen voor een adembenemend decor voor de wandelaar en fietser. Maar ook de cultuurhistorische parken en de grote toeristische trekpleisters bruisen hier van het leven.

 

Het is die combinatie van natuur, toerisme en cultuur die De Wijers zo uniek maakt. Je kan De Wijers ontdekken via de verschillende onthaalpunten.

Vijvers

 

Te voet of fietsend door het water: overal kom je vijvers - bij ons heten ze 'wijers' - tegen. Ze ontstonden onder andere onder impuls van de Abdij van Herkenrode, toen de kloosterzusters de vijvers gebruikten om vis te kweken. Later kwamen commerciële viskwekers in het gebied, waarvan vandaag nog steeds enkele familiekwekerijen actief zijn. Viskweek is dan ook onlosmakelijk verbonden met de streek.
Meer lezen

 

Bijzondere natuur

 

De Wijers is een bijzonder waardevol natuurgebied, zelfs op Europese schaal. Zo belangrijk zelfs, dat grote delen van het gebied in het Natura2000-netwerk zijn opgenomen, waardoor ze door de Europese Unie extra beschermd worden. Het waterlandschap biedt dan ook een thuis aan heel wat zeldzame dieren en planten, zoals de roerdomp – een mysterieuze reigerachtige – en de minuscule boomkikker. Zonder de vijvers, rietvelden en heide in De Wijers zouden soorten als de roerdomp, woudaap of boomkikker misschien al uitgestorven zijn in Vlaanderen.
Meer lezen

Samen sterk

 

In 2004 bracht Regionaal Landschap Lage Kempen diverse partners en sectoren samen om een gebiedsgerichte aanpak op te starten van het GLE-project ‘Kansen voor het vijvergebied Midden-Limburg’ met de steun van de provincie Limburg. In dit kader werd het ‘Platform De Wijers’ opgericht. In dit proces werden de neuzen in de dezelfde richting geduwd en de partnerorganisaties besloten om samen De Wijers duurzaam te ontwikkelen.

De Vlaamse Landmaatschappij nam in 2007 de trekkersrol over van Regionaal Landschap Lage Kempen en kreeg het mandaat voor de coördinatie van het plattelandsproject ‘De Wijers’. Om de troeven van De Wijers te behouden en nog te versterken, startten in 2008-2009 14 partners samen het project De Wijers op.

 

In 2010-2011 voegden er zich nog drie organisaties bij. Met het project willen deze 17 partners waken over de toekomst van De Wijers. In het kader van een integraal plattelandsproject van Vlaamse Landmaatschappij Limburg, werd een basisvisie uitgewerkt die moet fungeren als kapstok en voedingsbodem voor het uitwerken van initiatieven en ambities in de regio. De bedoeling is met een brede groep betrokken partijen samen te werken aan de uitbouw van deze visie.

In 2017 droeg de Vlaamse Landmaatschappij de algemene coördinatie van het project De Wijers over aan de provincie Limburg, dat – samen met de 17 partners – De Wijers verder zal uitbouwen en ontwikkelen.
Het partnerschap bestaat uit 17 organisaties:

Provincie Limburg
Regionaal Landschap Lage Kempen
Vlaamse Landmaatschappij
Toerisme Limburg
Gemeente Diepenbeek
Gemeente Heusden-Zolder
Gemeente Houthalen-Helchteren
Gemeente Lummen
Gemeente Zonhoven
Stad Genk
Stad Hasselt
Agentschap voor Natuur en Bos
Boerenbond
Departement Ruimte Vlaanderen
European Landowners Organization
Limburgs Landschap
Natuurpunt